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2006/04/23

グローフェ ミシシッピ組曲

アメリカの音楽家ファーディ・グローフェ(1892~1972)は、シンフォニック・ジャズやセミ・クラシックの作曲家として数多くの作品を発表したことで知られている。

Grofe

ニューヨークの音楽家の両親のもとに生まれた彼は、幼少期から数多くの音楽に接する環境に恵まれていた。すでに10代の半ばには、アルバイトでピアノを弾いていたという。1920年からは、ポール・ホワイトマンのバンドにピアニスト兼アレンジャーとして参加し、1924年、ガーシュインの『ラプソディ・イン・ブルー』のオーケストラ用編曲を担ったことで一躍その名が広まった。

生涯を通じて、アメリカの名所にちなんだ数多くのオーケストラのための組曲を作曲したが、中でも1931年に作曲・初演された組曲『グランド・キャニオン』は彼の代表作であり、特に第3曲の「山道を行く」は日本の教科書でも取り上げられるほど有名である。

今回ご紹介する『ミシシッピ組曲』は、「音の旅(A Tone Journey)」という副題を持つ1926年に作曲された比較的短い組曲。「川の父」「ハックルベリー・フィン」「懐かしきクレオールの時代」「マルディ・グラ(懺悔火曜日)」の4つの楽章で構成されるが、アメリカ合衆国を代表する河川であるミシシッピ川の自然や、この川にまつわる歴史や物語などを音によって描いた、スケールの大きな楽しい作品となっている。

日本では、その第2曲と第4曲の一部分が人気テレビ番組「アメリカ横断ウルトラクイズ」のBGMとして使用されていたため聞き覚えのある人も多く、われわれがアメリカ西部地方に抱くイメージに最もマッチする音楽と言えるだろう。

演奏時間は、およそ13分半

【お薦め盤】
ウィリアム・T・ストロンバーグ指揮、ボーンマス交響楽団(ナクソス)

Grofecd


【追記】
youtubeに多くの音源が掲載されています。
※第4曲「マルディ・グラ」です。

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